Exploring the History of Italy

Did the Romans promoted and established wine trade across Europe?
Who was the first wine critic in history? What did Julius Caesar of ancient Rome served on his victory banquet?

 身為亞洲人可能會認為法國葡萄酒才是正宗和王道, 但這事實若讓古羅馬人知道, 肯定會急得從墳墓跑回來跟你算帳。

畢竟意大利在公元前4000年就開始在西西里島等南意一帶蓬勃發展葡萄酒的栽培了! 而且那個時代只有羅馬地區才能栽種葡萄。廣受歡迎的葡萄酒,結果成為了換取奴隸及出口貿易的重要産品。而高盧人後代的法國及西班牙,反倒是省級葡萄栽培法放寬後才開始種葡萄及釀酒的。

到了今時今日,意大利和法國總是在爭全球第一及第二的排行。不過話說回來,他們兩家都不是葡萄酒的始創,但一個産品的成功, 也不在於是誰發明的, 畢竟當時也沒有什麼專利權之類的東西。而在發展葡萄酒和推廣方面,還真的是不同時代和地方各有千秋。

古希臘人把葡萄酒變成了日常消耗品, 古羅馬人它變成了搶手的出入口商品, 而法國則給了它氣質及品味, 成為了市場上炙手可熱的收藏品、奢侈品。

史上第一個酒評家

雖說現代最為人熟悉的酒評家叫ROBERT PARKER, 不過其實公元1世紀古羅馬的老普林尼 (Pliny the Elder) 才是史上第一位酒評家。這人傳聞是政治家、作家、軍事指揮家, 跟那個年代很多名人一樣, 是徹頭徹尾的無限斜棟(Slasher)。

現代愛酒之人整天糾結的風土(Terrior)、年份變化(Vintage Variation)及酒莊排名(Ranking) 等, 基本上都是出於老普林尼的概念, 他甚至還出版了大量關於頂級酒莊的著作, 包括古羅馬傳奇葡萄酒法勒尼安(Falernian), 還詳細記錄了包括現代名産酒區如托斯卡納(Tuscany), 倫巴第(Lombardy)、那不勒斯(Naples)以南沿岸和西西里、艾米利亞-羅馬涅(Emilia-Romagna)、馬爾凱(Marche)等最好的葡萄園等。

老普林尼的著作更遠到法國, 他不單注意到來自Côte-Rôtie 在羅馬能賣到高價, 他還提到了波爾多(Bordeaux)的葡萄種植,包括現在被認為是赤霞珠家族的祖先–葡萄巴利斯卡(Balisca)

這位葡萄酒的名人, 傳說死於龐貝的火山灰下。他留下了37冊的百科全書Naturalis Historia  (自然歷史), 而其中第14及17都有關於葡萄酒的珍貴記載。

凯撤大帝的豪門宴

葡萄酒是不是年份越高越好? 是許多人的一個疑門。其實跟許多食物一樣, 葡萄酒都有個儲存期限/最佳飲用期限的。不過超老年份的精制葡萄酒價值在於稀有和珍貴, 也是政治人物和富商名人表現身分地位的一個比較含蓄的做法。

歷史上其中最有名的一次以超名貴葡萄酒宴客的人是古羅馬的凯撒大帝,於他公元前60年攻克西班牙時, 拿來宴客的是著名的OPIMIAN年份(公元前121年)的法勒尼安(Falernian)。

法勒尼安經已絕跡千年, 但據記載, 它很可能是一種高酒精度的白酒, 傳說至少有15%, 但之前我們介紹的老普林尼說: 這是唯一能用火使它發光的酒。我不知道發光和燒着是不是一樣, 如果能燒着, 那它的酒精度該有40%了

根據古羅馬時代位於龐貝的酒吧酒牌, 法勒尼安的價格是普通葡萄酒的4倍, 不過那被認為還是假酒, 真的法勒尼安價值應遠高於此, 所以凯撒根本是用液體黃金宴客。

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